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Las sustancias estimulantes

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Los estimulantes aumentan la actividad de una parte del sistema nervioso central llamada sistema simpático, que es la encargada de hacer que estemos en un estado de alerta.

Entre los estimulantes más utilizados habitualmente se encuentran la cafeína, ciertos medicamentos que contienen efedrina, pseudoefedrina o fenilpropanolamina, que suelen utilizarse como descongestivos, broncodilatadores o supresores del apetito. La nicotina tiene también propiedades estimulantes. Las principales drogas estimulantes son la cocaína y las anfetaminas.

Cuando el sistema nervioso simpático se activa, sucede lo siguiente:

  • Aumenta el flujo sanguíneo al cerebro y los músculos.
  • Se produce una constricción de los vasos sanguíneos del intestino, dando lugar a una pérdida del apetito.
  • Aumenta la presión sanguínea y la frecuencia cardiaca.
  • Estás más alerta, con los sentidos agudizados.
  • Las pupilas se dilatan.
  • Aumenta la capacidad de concentración.

Hasta cierto punto, estos efectos suelen resultar agradables a la mayoría de las personas. Si se usan de forma moderada, el café, la nicotina y los medicamentos estimulantes sin receta tienen este efecto. En cambio, el efecto de la cocaína o las anfetaminas es mucho más potente. Su uso es altamente adictivo y aparece un síndrome de abstinencia cuando deja de consumirse.

La adicción a la cocaína

La cocaína procede de la coca, una planta que crece en zonas de gran altitud de América del Sur. Masticar las hojas de esta planta libera una pequeña cantidad de su ingrediente activo, la cocaína, y produce un ligero efecto estimulante, similar al de una taza de café bien cargado. Sin embargo, cuando se extrae de esta planta la cocaína puede producirse una sustancia mucho más potente y peligrosa...

La adicción a las anfetaminas

Las anfetaminas estimulan ciertas áreas del cerebro y producen un aumento de los niveles de determinados neurotransmisores, como la norepinefrina y la dopamina, causando un efecto estimulante, estado de ánimo eufórico, aumento del nivel de energía, disminución del apetito y sensación de bienestar. Sin embargo, pasado este efecto se produce una gran disminución de los niveles de neurotransmisores, que caen por debajo de los niveles normales...

La adicción a la cafeína

La cafeína no produce daños graves en la salud y, por tanto, no se considera una sustancia peligrosa. Sin embargo, cuando se abusa de ella de manera crónica, puede producirse adicción y síndrome de abstinencia...

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